銀河與神話

2008/10/18 13:57

Credit: Gemini Observatory, Peter Michaud & Kirk Pu'uohau-Pummill
 
各位網友,有否在晴朗的夜空看見過迷人的銀河,遠古時代,人們已經在觀察這美麗銀河,不同的文化對銀河有著許多的傳說,銀河(也有稱為天河)像是一條流淌在天上閃閃發光的河流。在北半球,夏季的銀河最為明顯,就在天蠍座、人馬座處延伸至夏季大三角,甚至仙后座,而冬季的銀河就較為黯淡在獵戶座與大犬座處較易看到。
 
即使人們觀察銀河的歷史是十分久遠,但直到近代,我們才對銀河系才有初步的認識。上世紀初,天文學家才知道我們的太陽系是位於銀河系的邊緣,這是一位美國天文學家Harlow Shapley經過4年的觀察並於1918年發現的,當時人類還未認識到存有河外星系,以為宇宙就只是整個銀河系的大少,,直到1920年代早期著名天文學家哈勃使用新的大望遠鏡及計算,河外星系才開發獲得確認,而1926年瑞典天文學家Lindblad Bertil才分析出銀河系也在自轉,目前已發現大約10億個河外星系,而估計在可觀測的宇宙中星系的數量超過了一千億個,銀河系也只是當中的一個普通的星系。




Illustration Credit: R. Hurt (SSC), JPL-Caltech, NASA; Survey Credit: GLIMPSE Team

 
談到神話,世界各地有許多有關創造天地的神話,都是圍繞著銀河發展出來的。在東亞地區,人們相信銀河是在天空中群星間銀色的河流,也就是我們所說的天河。而印度人給銀河的名稱是Akashaganga,意思是天上的恆河。


 
希臘神話中,銀河是赫拉在發現宙斯以欺騙的手法誘使他去餵食年幼的漢密斯 Hermes因而濺灑在天空中的奶汁。另一種說法則是赫耳墨斯偷偷的將赫爾克里斯Heracles帶去奧林匹斯山,趁著赫拉沉睡時偷吸她的奶汁,而有一些奶汁被射入天空,於是形成了銀河


 
在瑞典,銀河系被認為是冬天之路,因為在斯堪的納維亞地區,冬天的銀河是一年中最容易被看見的。在芬蘭神話中,銀河被稱為鳥的小徑,因為它們注意到候鳥在向 南方遷徙時,是靠著銀河來指引的,它們也認為銀河才是鳥的真正居所。古代的亞美尼亞神話稱銀河系為麥稈賊之路,敘述有一位神祇在偷竊稻稈之後,企圖用一輛 木製的運貨車逃離天堂,但在路途中掉落了一些麥稈,因此形成銀河。

X-Ray Milky Way , Credit: D. Wang (UMass) et al., CXC, NASA

天文學家已經知道星系以聚集的方式在宇宙間分布著,我們的銀河系位於名為本星系團的集團中。銀河、仙女座星系和三角座星系是本地群主要的星系,本星系團總共約有50個星系,而本星系團又是室女超星系團的一份子。


 
據天文學家估計我們的銀河系約由1000多億顆恆星所組成,總質量約有太陽的一萬億倍,在形狀方面,銀河系是一個中間厚,邊緣薄的扁平盤狀體,主要部分稱為銀盤,直徑約為十萬光年,中央厚約1萬光年,邊緣厚約3000-6000光年。太陽約處於與銀河系中心距離約27,700光年的位置,銀盤外面是由稀疏的恆星和星際物質組成的球狀體,稱為銀暈,直徑約10萬光年,銀河系有4條由星際物質構成的旋臂,分別是人馬臂,獵戶臂,英仙臂,3000秒差距臂。太陽位於獵戶臂內側。太陽系以每秒250千米速度圍繞銀河中心旋轉,旋轉一周約2.5億年(8天就可以移動1天文單位,1400年可以運行1光年的距離) 。銀河系有兩個伴星系:大麥哲倫星系和小麥哲倫星系 。估計銀河系的年齡約為136(109),接近現時科學家認知的宇宙年齡。按照哈勃分類法,銀河系應該是一個巨大的棒旋星系SBbc(旋臂寬鬆的棒旋星系)。銀河被一些本地群中的矮星系環繞著,其中最大的是直徑達21,000光年的大麥哲倫雲,最小的是 船底座矮星系、天龍座矮星系和獅子II矮星系,直徑都只有500光年。其他環繞著銀河系的還有小麥哲倫雲、大犬座矮星系,最靠近的是人馬座矮橢圓星系,然後是小熊座矮星系、玉夫座矮星系、六分儀座矮星系、天爐座矮星系和獅子座 I 矮星系。

 
據近年的觀察,位於人馬座方向距離我們26,000光年的銀河系中心存有一個超巨型黑洞(質量可能高達數十萬至數百萬倍太陽質量),這個區域亦稱為Sgr A*,是電波波段和高能輻射波段非常明亮的區域,是神秘射電發射源,近期多國的研究人員更發現了銀河系中心黑洞正撕碎經過的星體而發出強烈光芒的數據。


 
目前的科學家認為仙女座星系(M31)正以每秒300公里的速度朝向銀河系運動,在30-40億年可能會撞上銀河系。但即始真的的發生碰撞,太陽以及其他的恆星也不會互相碰撞,但是可能會花上數十億年的時間合併成橢圓星系。美國NASA在哈勃太空望遠鏡的網站中製作了有關模擬銀河系與仙女座星系碰撞過程及資料,


有興趣的網友可到以下網址瀏覽
http://hubblesite.org/explore_astronomy/cosmic_collision/


引用網址:http://hk.myblog.yahoo.com/peter-lo/article?mid=

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